Controversias científicas: Pasteur-Pouchet y la polémica sobre la generación espontánea

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Conocimientos previos

Archivo:Conocimientos previos.jpg Para poder introducirnos en la controversia debemos conocer sus antecedentes, esto nos permitirá reconstruir una discusión que perduró casi 20 siglos entre espontaneístas y antiespontaneístas.

Teorías

La controversia Pasteur-Pouchet

Presentamos como caso histórico La controversia entre Pasteur y Pouchet en este texto encontrarán los distintos argumentos y las experiencias que llevaron a cabo cada uno de estos cientificos y sus colegas.

La historia de la ciencia se puede escribir de diferentes maneras

Veremos las diferentes maneras en que se puede escribir la historia de la ciencia y las discusiones que se dan al respecto.

Las controversias científicas

Las controversias científicas constituyen parte de la práctica científica y tienen lugar cuando diferentes grupos de científicos han propuesto distintas teorías para dar cuenta de algún fenómeno natural o social. Las controversias suelen comenzar con el surgimiento de teorías rivales, desarrollarse durante un tiempo y concluir cuando una de las teorías iniciales o bien una teoría posterior a la polémica logra obtener consenso entre los especialistas del campo. Muchas veces se espera que las controversias puedan resolverse mediante algún experimento crucial, en el que los datos le den el apoyo a una de las teorías rivales a la vez que constituyan una refutación de la otra. Esta situación ideal no siempre puede lograrse ya que el panorama más común es que ambas teorías tienen apoyo empírico bastante parejo y pueden vérselas con las anomalías mediante algún recurso extra para explicar por qué aparentemente han fallado en alguna de sus predicciones, es decir, mediante algún recurso a hipótesis ad hoc. Debido a esta complejidad, el estudio de las controversias científicas puede constituirse en el terreno adecuado para comprender que no solo cuentan las evidencias en la elección entre teorías sino la argumentación para su defensa. Las controversias son casos concretos para el ejercicio del debate en el que se ponen en juego estrategias, argumentaciones y elementos que se toman como evidencia de apoyo.

Las controversias científicas son más comunes de lo que en general se percibe en la práctica científica y no siempre adquieren notoriedad. La mayor parte de las veces existen posiciones controversiales para comprender el valor de un dato en relación con una teoría y los científicos suelen debatir en círculos reducidos de especialistas el modo en que mejor puede comprenderse esa articulación. Otras veces la controversia se constituye en un importante motivo de discusión y traspasa el interés de la comunidad científica para atraer la atención de la sociedad en general.

Propuestas de análisis

Analizaremos ahora en detalle La controversia entre Pasteur y Pouchet que nos permitirá identificar las caracteristicas que suelen presentar las controversias científicas.

Actividades

Algunas propuestas de actividades son:

1- Realizar en grupos una dramatización que represente a los postulantes y las ideas espontaneístas y antiespontaneístas, la misma propuesta es también aplicable a la controversia Pasteur-Pouchet así como a cualquier otra propuesta del mismo tipo en otras unidades de este programa.

2- Lee los siguientes fragmentos que analizan la controversia e indica si los historiadores que los escribieron tienen una postura externalista o internalista.

3- Visita al museo virtual del Instituto Pasteur.

Orientación bibliográfica

Se detalla una lista de material bibliográfico sugerido para quienes quieran profundizar el tema:

Álvarez Suárez, Rafael (1996), "Las controversias científicas. Sus implicaciones didácticas y su utilidad mediante un ejemplo: la controversia sobre la edad de la Tierra", Alambique: Naturaleza e historia de la Ciencias. Nº 8,España:GRAÓ

Conant, James Bryant & otros (1957), Harvard case Histories in Experimental Science,Harvard University Press, Cambridge, Massachusetts.

De Rosnay, Joel (1993 ), Qué es la vida, Biblioteca Científica Salvat Barcelona, España.

De Kruif, Paul (1986), Cazadores de Microbios, Biblioteca Científica Salvat, Barcelona,España.

Dubos, René J. (!971), Pasteur y la Ciencia Moderna, EUDEBA, Argentina.

Dubos, René J. (1985), Pasteur Tomo I, Biblioteca Científica Salvat, Barcelona. España.

Dubos, René J. (1985). Pasteur Tomo II, Biblioteca Científica Salvat, Barcelona. España.

Fresán, Magdalena (1989), Luis Pasteur. El vencedor el mundo invisible. Editorial Andrés Bello, Santiago - Chile.

Kim, Kyung-Man (1994), Explaning Scientific Consensus. The case of Mendelian Genetics, The Gilford Press, USA.

Lamo de Espinosa Emilio & otros (1994), La sociología del conocimiento y de la ciencia, Alianza Editorial, Madrid, España.

Martins, Lilian Al-Chueyr Pereira & Roberto de Andrade Martins, (1989),“Generación espontánes: dos puntos de vista”, Perspicillium 3 (1): 5 – 32, UNICAMP. Brasil.

Nicolle, Jacques (1963 ). Luis Pasteur. Maestro de la Investigación científica, Compañía General Fabril Editora, S. A. Argentina

Pasteur, Luis & R. Vallery Radot (1922), “Fermentatios et Génératios dites Spontanees” en Oeuvres de Pasteur, tomo II, Paris Masson Et Éditeurs, 188 – 358.

Roll-Hansen, Nils (1983), “ The Death of Spontaneous Generation and the Birth of the Gene: Two Case Studies of Relativism” en Current Sociology, Sage Publications –USA.13, 481 – 519

Rostand, Jean (1945), Introducción a la historia de la biología, Èditions Gallimard(versión castellana cedida por Edicions, Ed Planeta Agostini, Barcelona. España, 1985)

Latour Bruno (1991), “Pasteur y Pouchet: Heterogénesis de la Historia de las Ciencias” en Historia de las ciencias, Serres, Michel., Ediciones Cátedra – Madrid pp. 477 – 501,

Thuillier, Pierre (1988 ), De Arquímedes a Einstein. Las caras ocultas de la invención científica,. Tomo I, Alianza Editorial., Madrid . España

Vallery Radot, Renato (1943), La vida de Pasteur, Ed. Juventud Argentina, Sociedad Anónima - Imprenta López, Bs. As, Argentina.

Sitio de internet: www.pasteur.fr

Orientación pedagógica

Con el desarrollo de esta unidad proponemos analizar un caso paradigmático de controversia científica. Consideramos que conocer con más detalle las propuestas tanto de las hipótesis como de los experimentos que cada contendiente propuso y realizó darán las herramientas necesarias para reconstruir los argumentos puestos en juego en casos como estos. También se propone este caso para desarrollar contenidos relacionados con los modos de escribir historia de la ciencia (historiografía)que servirán para comprender otros casos tratados en las otras unidades. La idea general es poder identificar en los textos el tipo de enfoque o recorte que hace el autor y tratar de reflexionar sobre los mismos.

Temas Complementarios

Otros temas se pueden tratar que están relacionados directamente o no con este tema. Algunos son particularmente interesantes porque además suelen darse como ejemplos cuando en realidad no están relacionados. Uno de ellos en particular es el origen de la vida. Cuando tratamos el tema de la generación de la vida siempre cabe la pregunta pero ¿cuándo y de qué manera surgió el primer ser vivo? Estas son cuestiones de otro tipo y qué incluyen a las teorías de evolución. Es aquí donde hay que hacer algunas aclaraciones. El problema de la generación de la vida se plantea en términos de las condiciones de la Tierra actual en las que por ejemplo la atmósfera tiene como características ser ''oxidante''. Cuando tratamos del origen de la vida, como teoría tenemos que pensar en una atmósfera de la Tierra primitiva que según estudios de distintos tipos realizados tenia características ''reductoras''. Esto último cambia el eje de la discusión, ya que no estamos hablando de alguna manera de la misma Tierra que habitamos y habitaron los que se hicieron estas preguntas. Para complementar se puede ampliar acerca de la obra de Louis Pasteur, un personaje histórico muy rico que ha dejado un legado muy interesante de conocimientos relacionados con la Química, el origen de ciertas enfermedades su tratamiento y su prevención y la creación de un Instituto que tiene sedes muy activas en muchas partes del mundo como es el Instituto Pasteur.